Met de auto naar Alaska

In 1992 reden mijn man en ik naar Alaska en gaven daar slechts 595,00 uit! Hoe hebben we dat gedaan? Het was simpel. We knipten alle reispluisjes eruit en bleven bij de basis: het landschap. We reden elk om de beurt terwijl de ander sliep. We reden helemaal naar binnen. We stopten maar één keer bij een bed & breakfast in de Yukon Territories als we moesten douchen en uitrusten. De rest van onze drie weken durende vakantie hebben we gewoon afgespoeld.

De enige keer dat we stopten, was voor eten en brandstof bij de British Petrol Gas-stops. Toen we eenmaal in Alaska waren, kampeerden we in een tent langs de weg in onze auto. Terugkijkend was er enige heroverweging over hoe we de dingen deden. Maar genoten we ervan? Zouden we het nog een keer doen? Waren er echte gevaren? Heeft het ons dichter bij elkaar gebracht? Elkaar beter leren kennen? Of was dit de echte oorzaak van onze scheiding?

We verlieten Texas en reisden via de noordwestelijke route van de Verenigde Staten helemaal tot aan Vancouver Canada. De reis was best gaaf: vooral het landschap in Utah. Maar toen we eenmaal in Canada waren, wisten we niet dat we twee uur zouden moeten wachten aan de grens. Wat hadden we moeten doen om het wachten te vermijden? Niets! Het is niet zoals Mexico waar je ” mordidas ” kunt aanbieden aan de grenspatrouilles. Twee mannen controleerden snel onze spullen op de achterbank en in de kofferbak van de auto. Ze vonden niets, maar we wisten niet waarom we daarna zo lang moesten wachten.

Toen we langs vele steden kwamen die werden omringd door chemische en olieraffinaderijen, ontdekten we dat er maar één weg was door de noordwestelijke regio van Canada naar Alaska. Het was onder zware constructie. De hele weg naar White Horse was het verkeer in grootstedelijke stijl in en uit elke stad. Maar er was een bijkomend probleem van dieseldampen en veel stof. Dit was Alaska Highway One. Om tijd en onze longen te sparen, namen we vanaf een bepaald punt een alternatieve route, die 500 mijl op een grindweg bleek te zijn! Mijn man twijfelde sterk of we het zouden redden. Uiteindelijk waren de schokken van onze auto (een van de eerste Saturn-modellen) behoorlijk versleten. Welke stappen hadden we moeten nemen om het juiste transport te krijgen voor dit ruige terrein? We hadden gezichtsmaskers en een veiligheidsbril moeten pakken en in een grote buitenwijk moeten rijden in plaats van in een luxe sedan.

Toen we verder naar het noorden gingen, in de richting van de Yukon-gebieden, realiseerden we ons dat het vijftien tot vijftig mijl was tussen de boerderijen op de ongerepte, onontwikkelde bergbossen. Het was soms ook 75 tot 250 mijl of meer tussen stops voor gas- en buurtwinkels (in Canada en Alaska). McDonalds en Jack in the Box vind je niet in elke stad zoals in de VS. Soms vind je zelfs geen steden! Je ziet misschien alleen een grote hoeve (zoals de beroemde boerderijen in Texas).

De meeste homesteaders in Canada en Alaska hebben kleine vliegtuigjes op hun land geparkeerd om naar de supermarkten te gaan! Welke voorraden hadden we moeten meenemen om ons door de lange en bochtige rit heen te houden? Nou, de klassieke vertolking van gorp zou voldoende zijn geweest voor snacks. Maar uiteindelijk hadden we vreselijke honger naar Angus-biefstukken, zoete aardappelen, tortilla’s en Fritos. Er zijn veel dingen die de gemakswinkels daar in Canada pas aanbieden als je Alaska binnenkomt. Dan kun je bijna alles vinden wat je in Texas krijgt, inclusief bramen en guacamole!

Toen we de Yukon in gingen en op weg waren naar de grens met Alaska, waren we zo ver naar het noorden als we ooit wilden zijn. We waren verrast toen we de legendarische “aurora borealis-lichten” tegenkwamen. Het was twaalf uur middernacht en het daglicht was tot op zekere hoogte nog aanwezig. Maar er was een fantastisch vibrerend kleurenspel dat zichtbaar was en de ziel achtervolgde. Wat hadden we moeten meenemen om voor altijd en altijd een glimp op te vangen van dit diepe mysterie? Het zou leuk geweest zijn om een videocamcorder voor het scherm te hebben. We maakten foto’s nadat we in Alaska waren aangekomen en film konden kopen. Maar we hadden niets te gebruiken om de lichten vast te leggen. Dat was jammer. Maar de foto is voor altijd in mijn ziel gegrift.

Voordat we de Yukon volledig verlieten, stopten we bij een toeristisch kamp in de buurt van de Yukon-rivier en waren we getuige van een buslading senioren die naar buiten kwamen om hun benen te strekken. Ik genoot van het frisse, koude water aan mijn voeten dat er kristalhelder uitzag tussen de overal bezaaide jade en talkrots. Ik werd zoals Lucille Ball in de beroemde film “The Long Long Trailer” en begon rotsen uit de rivier op te scheppen om als herinnering voor mijn reis te bewaren. Ik ging bij de waterkant liggen en nam een longdrink zoals de rendieren dat doen. Het was goed! Of was het?

Mijn man zag vol ongeloof zijn hoofd schudden en zei: “Ik zou dat niet doen als ik jou was!” Later, op onze weg terug naar de VS via Seattle, werd ik opgenomen in het St. Joseph’s ziekenhuis voor een vreemde nierinfectie die plotseling mijn systeem had aangevallen. Welke voorzorgsmaatregelen had ik moeten nemen om vreemd, mooi maar verrassend vervuild water uit een natuurlijke rivier te drinken? Ik had mijn dorst moeten lessen met gedistilleerde Budweiser! Dus nu weten we dat er in ieder geval een paar overeenkomsten zijn tussen Canada en Mexico!

Aangekomen in Tok , Alaska, was er een winkel vol met ongebruikelijke Indiaanse artefacten, souvenirs uit Alaska en levensvoorwerpen in pioniersstijl. Het was een grote houten blokhut. We wisten niet dat de meeste boerderijen, restaurants en winkels in Alaska allemaal dezelfde soort architectuur zouden hebben. We hebben niet veel gekocht en hebben er later geen spijt van gehad. Maar wat hadden we moeten doen om een stukje van de cultuur daar vast te leggen om het met succes over te dragen aan de geïnteresseerde familieleden die thuis op nieuws wachten?

Niemand geloofde dat we echt ergens heen gingen! Het zou leuk geweest zijn om in elke stad de plaatselijke krant en wat visitekaartjes op te halen bij de weinige winkels en restaurants die we tegenkwamen. De meesten van hen waren eigendom van een familie en werden vlak bij hun huis geëxploiteerd. De mensen zijn erg winterhard en rustiek en overal is er echt een gevoel van grensverleggend pionierisme waarvan we dachten dat het lang verloren was gegaan in de Amerikaanse cultuur. Als ik me niet vergis, bestaat het nog steeds in Alaska.

We vervolgden onze reis naar het zuidoostelijke deel van Alaska, waar we getuige waren van ruige bergen, ruig en opwindend terrein en diverse dierenpopulaties. We zagen grizzlyberen ravotten in valleien terwijl we voorbijreden, wolf, kariboe, konijn, eland, eland, zelfs een bergleeuw! Of misschien heb ik daarover gedroomd.

Op een gegeven moment in Kennecott Alaska hebben we wat gewandeld en kwamen we een brede rivier met stroomversnellingen tegen. De enige manier om de wandeling voort te zetten en over te steken zonder dood te gaan, was door een kabel en katrol te gebruiken met een mand zoals skiërs gebruiken om skipunten te doorkruisen. Klein genoeg voor twee personen, het was gemaakt van niets anders dan hout en canvas bij elkaar gehouden op een katrol die aan touwkabels was bevestigd. Het was aan de mensen die wachtten om naast ons te komen om ons naar onze bestemming aan de andere kant te trekken, waarbij de mand gevaarlijk zwaaide over het schuimige water vermengd met de scherpe rotsen onder ons.

Ik zag een man met lang zwart haar en een rechtschapen excentrieke snor aan de uiteinden omhoog trillen. Hij droeg laarzen in Captain Hook-stijl en stond vlak achter ons aan de rij mensen die wachtten om over de stroomversnellingen te komen. Het maakte me absoluut bang dat hij een pistool in zijn holster had gestoken! We begonnen ons af te vragen of hij ons zou vermoorden. We vertelden het verhaal aan een in Amerika geboren herbergier (die de enige in Canada was die hartelijk tegen ons was) later die lachte om onze onwetendheid en zei: “Ha, ha, de man houdt zijn vuur klaar voor de grote grizzly. ze kunnen elk moment uit het niets komen en aanvallen! Er is hier meer beer dan mensen! ‘

Het was bij nader inzien beangstigend om te beseffen hoeveel we in het wild hadden gewandeld, wijd open zonder bescherming, nu wetende dat er gemakkelijk beren bij ons hadden kunnen zijn die elke beweging gadesloeg! Wat hadden we moeten doen om te voorkomen dat de mogelijkheden door grizzlys worden verscheurd als we eerder helemaal alleen een varenbos onderzochten? Het enige dat je kunt doen, is een groot geweer pakken.

We hoorden dat er soms twee of meer schoten nodig zijn om een beer te doden. Het is niet zoals het dragen van een tazer . Hier grote beer: hier is wat tazer in je gezicht ! Toch denk ik dat we zouden niet hebben gemaakt langs de beer of de Canadese grens patrouille met zo veel als een louter geweer! We hadden dus gemengde reacties over het meenemen van een wapencollectie van mijn man.

Nadat we Prince William Sound hadden verkend, vonden we een brug die ons naar Haines Island bracht, nabij Skagway, enigszins dicht bij de Canadese kust. Vlakbij was er een plek omringd door water, grote gletsjers en kliffen die uit het water kwamen, waar adelaars hun nest langs de grillige rotsen net boven het water zetten. Het was absoluut de grootste en enige populatie adelaars die ik ooit had gezien. Het was gedenkwaardig.

We gebruikten de veerboot om in Skagway te komen. Toen ik een boottocht wilde maken om de adelaarsnesten in de kliffen te verkennen, aarzelde mijn man om verder te gaan. Hij zei dat hij zich niet lekker voelde en eerst een apotheek wilde zoeken. Dus zochten we door de stad genaamd Skagway om er een te vinden en uiteindelijk misten we de eerste run. Hij kocht wat Dramamine. Ik wist niet zeker waar dat voor was, totdat hij met mij op de boot stapte. Bijna minuten nadat de boot begon te rommelen, begon hij hevig te hijsen en over te geven richting de rand van de boot op het water.

Een romantische ervaring! De bleke, sombere blik op zijn gezicht verpestte alles, om nog maar te zwijgen van de felle blikken van de passagiers die bij ons aan boord van de boot waren. Ik besefte dat mijn man aarzelde om toe te geven dat hij reisziekte had. Welnu, ik denk dat dat mijn idee om ook een uur een vliegtuig te huren om het landschap bij Haines Island te bekijken, in de weg stond. Wat had ik moeten doen om mijn man voor te bereiden met het verkennende reisschema waar hij niets vanaf wist? Waarschijnlijk niets! Als ik hem had voorbereid met de geheime reisroute vol met mijn geplande verkenning van dit wilde paradijs, zou hij me niet naar Alaska hebben gebracht. Ik had alleen moeten gaan!

In augustus was het ‘s nachts koud in Alaska en we reisden licht met eten, voorraden en kleding. Met een glimp van onheil en sarcasme stak een inheemse man uit Chilkoot die een winkel op Haines Island had zelfs de draak met ons en zei dat hij kon zien dat we uit Texas kwamen. We vroegen “Hoe wist je dat?” Hij zei: “Ha! Ik kan het zien aan de sieraden en de mooie stoffen verf op je kleren die dikker is dan je dunne T-shirts! Alleen uit Texas! Ik zou het moeten weten – ik was getrouwd met een vrouw uit Dallas!”

We huurden ooit een hut toen we het kamperen in het bos beu waren. Het was klein maar fijn. Had het een ouderwetse gasoven om warm te blijven tijdens die zomeravonden? Ik had onderschat hoe koud het werd nabij de kust van Prince William Sound. Ik was bijna doodgevroren tijdens de pure kilte van de nacht in die hut. In de vroege ochtenduren van de ochtend stond ik op en merkte dat ik naar het ‘bijgebouw’ moest (apart gebouw met toilet, wastafel en kleine douche). Ik besefte dat ik niet het soort kleding of schoenen had dat nodig was om hier voor langere tijd te overleven.

‘S Morgens was ik even geïrriteerd toen ik merkte dat ik naar het bijgebouw moest lopen (nee, rennen) en om beurten met andere gasten in deze herberg (die iemands huis was) moest nemen om een hele koude, koude, koude douche te nemen! Eeekkk ! Mijn man lachte deze keer. Wat had ik moeten doen om te voorkomen dat ik gepakt zou worden zonder de juiste bedekking? Hoe had ik tijdens deze reis onze basisbehoeften moeten plannen? Ik had moeten winkelen bij REI en Whole Earth om me voor te bereiden op mijn reis in plaats van Kmart en Target.

We bezochten een zalmrun bij een prachtige vallei en een smaragdgroen meer genaamd Spirit Lake. Ik ontdekte dat de enige mensen die de zalm langs de rivieroever of een ander waterlichaam in Alaska konden oogsten, de inboorlingen waren. Voor anderen die wilden vissen, moesten ze het voorrecht ‘huren’. We konden duidelijk de vissen zien die naar boven kwamen om te paaien, samen met de beren die ze opeten, die verrassend genoeg niet meer dan 250 meter verwijderd waren, zo ondergedompeld in hun voedselconsumptie dat ze zich geen zorgen om ons maakten.

Er waren inboorlingen die bij de rivier werkten om de eieren te oogsten. Hun plaats was opgezet langs een parkpad bij de rivier. Het was een grote stand met heel veel witte emmers vooraan opgesteld. We konden alleen maar raden dat ze de eieren aan het oogsten waren om te verkopen aan een viskwekerij. We hadden ook honger naar zalm, maar de enige kans die we kregen om dit rijke rode vlees te proeven, was toen we terugkwamen op Rita’s Camp Site and Souvenir Shop in de buurt van Tok .

Dit was de plaats waar we naar terugkeerden toen we onze route vanuit het zuidoostelijke deel voltooiden. Toen ze zag dat we naar haar site waren teruggekeerd, riep ze uit: “Oh, je bent terug. Ik kan geen slechte cent kwijt!” Maar toen we haar alles vertelden over onze avonturen in onze auto, had ze medelijden met ons en gegrilde zalmsteaks voor onze maaltijd. Het was de lekkerste maaltijd ooit! Haar man Jack vond het zo leuk om met mijn man te praten dat hij ons haar geheim fluisterde.

Ze heeft de zalm aan beide kanten gegrild en een laagje gemaakt dat Jack op de zalm heeft geborsteld, genaamd ‘Rendier’-saus! Het was een mengsel van dille, zout, citroen, boter en ahornsiroop. Het was niet van deze wereld. Sindsdien heb ik de heerlijke smaak nooit kunnen repliceren met zalmsteaks uit Alaska die ik bij Whole Foods koop. Ik heb de wereld daar altijd over willen vertellen. Wat hadden we moeten doen om haar onze dankbaarheid voor deze noordelijke gastvrijheid te tonen? Ik heb haar beloofd dat ik haar meer klanten uit Texas zou sturen!

Maar dat was niet alles. We hebben de Exxon-pijpleiding gezien, op een gletsjer staan en verschillende kleuren sneeuw zien, een boerderij van varkensfokkers uit Alaska bezoeken, spelen met Husky- en Samojeed-puppy’s die zullen deelnemen aan de Iditarod-races, een museumexpositie bezoeken in Prince William Sound , zie hoe Exxon dat milieu rampzalige ongeluk met boorplatforms opruimde, verken een oud kopermijnstadje dat werd achtervolgd, bezoek een Indiaanse werkplaats waar inboorlingen totempalen maken en fiets door de rustieke pioniersstad Skagway.

We hebben ook gewinkeld bij een houtblokkenwinkel waar ze ECHTE overlevingsuitrusting voor de winter verkopen. We bezochten een stille open plek in een arctisch varenbos waar we een echte pionierstijl Paul Bunyan-man bij zijn blokhut zagen, hout hakkende met een echte bijl terwijl hij een echt pionierslied zong. Geen grapje! Het is waar. We aten zelfs in een chique restaurant in Prince William Sound (Mexicaans van alle dingen) dat de beste zeevruchten ooit serveerde!

En het beste van alles is dat het bekronende hoogtepunt van de reis is wanneer we terugkwamen via Vancouver. We werden ‘verbrand’ door tiener-Canadezen in een groezelige glazen, groezelige, verwoeste Pacer toen ze onze gloednieuwe Amerikaanse kentekenplaten zagen. Ze begroetten ons met “Wegwezen hier, gekke Amerikanen !” met de vingertaal om op te starten. We lachten en lachten daarover. Wat hadden we kunnen doen om ervoor te zorgen dat de Canadezen ons aardig vonden? Niets! Zoals een minnelijke Canadese herbergier ons uitlegde: Canadezen geloven echt dat Amerikanen de schuld hebben van hun hoge belastingen en zeer moeilijke en vaak brute economische problemen.

Bij onze terugkeer kwamen we er trouwens later achter dat Ronald en Nancy Reagan in dezelfde tijd als wij in Alaska waren geweest. Heck, we zijn ze misschien tegengekomen en hebben het zelfs nooit geweten! Wat hadden we kunnen doen om hetzelfde geluk en dezelfde beoordelingen te krijgen als de Reagans over onze reis? We hadden onze reisplannen kunnen coördineren met onze astroloog!

Denk eens aan alle dingen die we hadden kunnen doen om die reis echt productief te maken: een echt pioniersavontuur. Nou, toen we terugkeerden naar Texas, was het weer om in de ratrace te vallen, chique restaurants te eten, te snacken met chocoladekoekjes en Star Trek in het weekend te kijken. Alaska, was waarschijnlijk het enige dat we goed deden in ons huwelijk. Hier is voor Alaska en voor jou, Juan. Onthoud de goede tijden!